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El Infierno Musical: Christof Kurzmann / Ken Vandermark / Eva Reiter / Clayton Thomas / Martin Brandlmayr
El Infierno Musical. A Tribute To Alejandra Pizarnik
MIKROTON CD 20 | MIKROTON VINYL 1 | 2011

Edition of 500 (out of print).

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1. El Infierno Musical
2. Ashes I
3. Dianas Tree
4. Para Janis Joplin
5. Cold In Hand Blues
6. Ashes II

Christof Kurzmann vocals, electronics, alto saxophone, electric guitar
Ken Vandermark tenor saxophone, bass clarinet, clarinet
Eva Reiter viola da gamba, contrabass recorder, dan bao
Clayton Thomas bass
Martin Brandlmayr drums, vibraphone

By inevitable coincidence, a street vendor in Buenos Aires became an instrument of providence, when he compelled attention of Christof Kurzmann, sitting outside a coffeehouse. His merchandise were small books of Hispanic writers, and the chosen one that ended up in the buyer’s pocket some six years ago was a collection of poems by Argentinean poet Alejandra Pizarnik. Her works abound with music and sounds or absence of it, appreciating silence. For Kurzmann, this served as a sufficient reason to dive into her writings, which resulted in releasing El Infierno Musical: a tribute to Alejandra Pizarnik in the fall of 2011. In accordance with the name of her book, inspired by a painting by Hieronymus Bosch, the eponymous disc uses The Garden of Earthly Delights on its cover.

El Infierno Musical as a quintet started back in 2008 thanks to a wild card given to Kurzmann as a birthday present by the organizers of Music Unlimited festival in Wels, Austria, which hosted its official premiere.

When Kurzmann was looking for musicians to join his project, the first invited was Martin Brandlmayr, an unmistakeable drummer and percussionist, based in Vienna. Be it in duo with Nicolas Bussmann (Kapital Band 1) or with another drummer Burkhard Beins in the influential international group Polwechsel, or in yet other renowned bands such as Radian, Trapist and Autistic Daughters, you’ll recognize him playing at any rate. Inconspicuous, yet amazingly complex repetitive rhythms in rather low dynamics but rich scale belong to his characteristic style of play, which holds also for El Infierno Musical.

The next member is saxophonist, clarinettist and composer Ken Vandermark, markedly renowned especially in free jazz circles. He is one of the most active free jazz and free impro players today. Past groups of significance include the Vandermark 5, Powerhouse Sound, DKV Trio, the Territory Band, AALY, the Vandermark Quartet, FME, and School Days. Currently, the majority of his work as a composer and improviser has been developed in Made To Break (in which Kurzmann appears as his sideman), Side A, Platform 1, Free Fall, and the Resonance Ensemble. In addition, he works on a regular basis with the total improvisation units Sonore, the Peter Brötzmann Chicago Tentet, separate duos with the percussionists Paal Nilssen-Love and Tim Daisy, Lean Left, iTi, and Fire Room. Each year brings additional new projects and collaborations, which expand the range of his work of which El Infierno Musical is an outstanding example.

Eva Reiter is without doubt one of the most active and diverse interpreters in Austria. The recorder and viola da gamba player is also very active as a composer, focusing especially on the field of contemporary music. Characteristic for Eva Reiter’s compositional work of recent years is the exploration of the fine line between acoustic and electronic music. Awarded as a composer with the “publicity prize” of the SKE, promotional prize of the City of Vienna in 2008, the Queen Marie José International Composition Prize 2008 and many other promotions. Selected works for the Rostrum of Composers (IRC) 2009. Eva Reiter’s compositions were performed at international festivals such as Transit/Leuven, Ars Musica in Brussels, ISCM World New Music Festival 2006/Stuttgart, generator and Wien Modern/Vienna Konzerthaus and others. She regularly performs at renowned festivals of classical and contemporary music. Currently, numerous concerts as a soloist and performances with various baroque orchestras (including De Nederlandse Bachvereenigung), Ensemble Mikado, Le Badinage, Unidas and ensembles for contemporary music (Ictus, Klangforum Wien, Trio Elastic3, Duo BAND and others).

Inspired by the sound, velocity and social movements of jazz, Clayton Thomas has dedicated his musical life to finding a personal truth that links his own cultural life as a white Australian, with the radical, far reaching pursuits found within the creative music. What he can’t find as a bass player, he searches for in the organisation of unreasonably large ensembles as 24 bodies Splitter Orchester. Thoughtful and virtuosic prepared double bass playing has taken Europe by storm since moving there from Sydney in 2007 – part groove cannon, part kinetic sculpture. Clayton Thomas plays key role in many other projects like power trio Ames Room or Anthony Pateras‘s quintet Thymolphtalein.

Christof Kurzmann is a musician and composer who expresses himself mainly with a laptop, clarinet and voice, subtly outspread between electro pop and improvisation. His recordings include discs released on his own label Charhizma (e.g. Dafeldecker/Kurzmann/Fennesz) as well as on many other important labels, such as Potlatch (The Big Misunderstanding Between Hertz and Megahertz with John Butcher), Erstwhile Records (Schnee with Burkhard Stangl or Aso with Ami Yoshida), Staubgold (The Magic ID’s I’m So Awake / Sleepless I Feel), Mikroton (Hammeriver), Musica Genera, Syntactic, Morr etc.

He has already proven how good he is in composing samples instead of notations (e.g. Neuschnee, I’m So Awake / Sleepless I Feel), but this time he shows a breathtaking mastery.

The album brings a clear structure filled with improvised parts, masterly played by perfectly coordinated musicians, who take advantage of their miscellaneous musical histories and styles. Were we to analyse the whole in bits and pieces, we would find a variety of genres, but all has been put together in a close dramaturgy that makes the songs cyclical and indescribable in terms of genre. Not only the musical idea evolves here, it is also subject to metamorphoses in several blocks, often counterpoint, which bring about its final appearance in its pure form again. A good example of this process is Diana’s Tree, which has a dramatic peak in free jazz performance, but evolves from lyrical tonal melodies played by clarinet over elliptic recurrent drum figure, followed by a sudden cut and a country music allusion, then free jazz and then back, again and again in blocks. Cold in Hand Blues can serve as another example, beginning with a dialogue of drums and double bass, used percussively, joined by saxophone and voices after a while. Voices, male and female, interact and create a dramatic effect. Sudden entry of the dan bao (an Vietnamese single-stringed violin) in rock dynamics brings a palpable relieving that refers to the function of genre shifts within the compositions. Voice (from singing, declamation to plain speaking) as a crucial formational element with a dramatic potential comes forth especially in the last track, Ashes II, when the imaginary stage is entered by the dead poet herself: recording of her voice is subsequently „commented“ by Kurzmann.

Characteristic features of El Infierno Musical include genre fusions, ellipsis, ostination, timbre and shifting. A truly great album realized with a superb sound thanks to Viennese sound magician Christoph Amann.

Reviews

freiStil, felix:
Ein Dreamteam hat sich der Wiener Christof Kurzmann, dessen zweites Standbein in Buenos Aires steht, hier zusammengestellt. Damit begibt er sich auf die Spuren der argentinischen Dichterin Alejandra Pizarnik, deren Originalstimme übrigens auf dem letzten Track „Ashes II“ gesampelt wird. Die Livepremiere beim Welser unlimited-Festival funktionierte schon ganz gut, auf dieser CD klappt alles wie am Schnürchen. Sämtliche Rezitationen und die sie umfließenden Songs glänzen vor erheblicher Schönheit. Den Rahmen bildet eine Art freier Kammermusik, die perfekt ausbalanciert und instrumentiert klingt. Hinten steht unbeugsam das musikalische Rückgrat, bestehend aus Kontrabass (Clayton Thomas), Perkussion (Martin Brandlmayr) und Viola da Gamba (Eva Reiter). Vorne brillieren Kurzmanns prägnante Stimme und die sagenhaft sensiblen Saxofon- u. Klarinettensoli Ken Vandermarks. Eine besonders gelungene Produktion, ein flammendes Inferno.

Improv Sphere, Julien Héraud:
ncore plus surprenant que le duo Davies/Wastell: le dernier projet de Christof Kurzmann, El Infierno Musical, hommage à la grande poète argentine, Alejandra Pizarnik. Le groupe est composé de Kurzmann à la voix, électronique (et saxophone alto puis guitare électrique sur deux pistes), Ken Vandermark au saxophone ténor, à la clarinette et à la clarinette basse, Eva Reiter à la viole de Gambe, Clayton Thomas à la contrebasse et Martin Brandlmayr à la batterie et au vibraphone. Chacun de ces musiciens est célèbre dans les milieux du free jazz et du réductionnisme, mais El Infierno Musical, contre toute attente, est un recueil de chansons tirées de l’œuvre éponyme de Pizarnik.
Évidemment, c’est plutôt déroutant au départ: Kurzmann scande des poèmes, les rythmiques sont discrètes, simples et précises, les solos de Vandermark sont très lyriques et mélodieux, la basse retrouve sa fonction harmonique et accompagnatrice, etc. A considérer cette suite comme une œuvre expérimentale, on ne peut que difficilement s’enthousiasmer, car Kurzmann utilise dans son écriture des langages connus de tous, plus qu’un pied de nez à l’improvisation non-idiomatique. Cependant, il faut considérer, il me semble, EIM comme une suite de chanson avant tout, et c’est à partir de ce point de vue que leur intérêt peut apparaître. Extérieurement à la musique, c’est déjà plus que surprenant d’entendre la plupart de ces musiciens interpréter des chansons, c’en est même presque ahurissant tellement on était habitué à autre chose. Quant à la musique, en-dehors de la voix de Kurzmann que je n’apprécie pas particulièrement, ça m’a paru très rafraichissant d’utiliser des techniques de jeux et d’écritures propres aux musiques improvisées (jazz, réductionnisme, free jazz) comme des improvisations collectives, des chorus où chaque instrument peut quitter sa fonction traditionnelle, aux musiques improvisées mais également à certaines musiques populaires (chanson, rock) comme des mesures en 4/4, des ostinatos, etc. Un grand coup de frais pour la chanson, mais surtout un pari très risqué pour ce type de musiciens qui n’arrivera pas forcément à convaincre leurs admirateurs habituels. En tout cas, l’accompagnement musical est simple, sobre, humble mais effectué avec précision, attention et sérieux, tandis que les séquences plus improvisées sont interprétées avec personnalité et chaleur.
Pour ce premier vinyle sur le label Mikroton (également disponible en CD), Kurzmann a su produire une musique très surprenante, et innovante, en revenant paradoxalement à une musique traditionnelle. Je ne pense pas que Panzarnik ait connu le free jazz, ni si elle était amatrice de musiques improvisées au sens large, donc au premier abord, ça me paraît judicieux de lui rendre hommage sous la forme de chansons tout en utilisant des techniques personnelles et créatives. Un album osé, franc, et aventureux – à sa manière – si simple, chaleureux et honnête qu’il pourrait paraître provocant… A l’image du collage influencé par Bosch qui orne la pochette: une curiosité!

Vital Weekly, Dolf Mulder:
new and remarkable release by Christof Kurzmann. This one made me really wonder. Where the hell am I? The music is so strange or making feel strange and uneasy, that I found myself uncomfortable at moments. But all this within the limits of an engaging musical experience. Earlier work by Kurzmann has been released on his own Charhizma label, as well as Erstwhile, Potlatch, etc. His musical output shows that it is not only geographically difficult to situate him. Electropop, new music, improvisation are equally interesting for him. He lives mainly in Buenos Aires nowadays. This may explain why this new release is dedicated to Argentine poet Alejandra Pizarnik who died in 1972. The finishing piece ‘Ashes II’ contains an extended sample of her voice, reading – I suppose – one of her poems. As said, it is all together a cd of very strange music, although the music is not extraordinary demanding or far out. Not at all, I find it even a bit outdated on some moments. But often it is bizarre and full of unexpected combinations. And amidst of this we have the fragile voice of Kurzmann, who also plays alto sax, electronics and electric guitar. The rest of the crew: Ken Vandermark (tenor saxophone, bass clarinet, clarinet), Eva Reiter (viola da gamba, contrabass recorder, dan bao), Clayton Thomas (bass) and Martin Brandlmayr (drums, vibraphone). The opening piece has an intimate atmosphere. It is a captivating sound work where different textures are connected into one whole. Electronic-dominated sound patterns combined with improvised sax playing, and the voice of Kurzmann reading a poem. As in the other pieces the musicians demonstrate an interesting combination of electronics and acoustical instruments plus voice. The music shows many different faces often in one piece: ‘Para Janis Joplin’ starts from free improvisation, and continues halfway with a melodic theme that sounds very medieval. Kurzmann seems to be an expert in combining very different musical elements. Interesting stuff.

Soundofmusic, Magnus Nygren:
Än en gång leder österrikaren Christof Kurzmann in oss på okända och tidigare otrampade stigar. Som elektronist bottnar han i den så kallade elektro-akustiska improvisationen där subtilitet är ett av de bärande begreppen. Men i flera grupper såsom The Magic ID, The Year Of och duon med Burkhard Stangl har han arbetat med mer eller mindre tydliga influenser av pop och struktur. Som en av få inom improvisationsmusiken visar han också stort intresse för sångformen. Så också i gruppen El Infierno Musical där han hyllar den argentinska poeten Alejandra Pizarnik som enbart 36 år gammal tog sitt liv i en överdos 1972. Det är hennes texter som används på skivan, sjungna och lästa av Kurzmann, men också med en ljudupptagning av Pizarnik själv i ”Ashes II”. Men musiken är inte en fond för lyriken och det är heller inte tvärtom, istället står de där, texter och klanger, jämbördiga och kompletterande. De lyfter varandra. Och det är fan i mig briljant! Det vandrar mellan abstrakt improvisation och tydliga komponerade stycken fyllda av mystik och rytm. Nyfikenheten smittar av sig. Vem var Pizarnik? Varför var hon så sorgsen? Varför tog hon livet av sig? är frågor jag ställer mig. Men musiken är också fylld av överraskningar, ett exempel är det ihärdiga elgitarrsolot på ”Cold in hand Blues”, blåsaren Ken Vandermarks medverkan överhuvudtaget är ett annat – och jag är väldigt positiv. Han är sig själv, yvigt spelar han både tenorsax och klarinetter – men i en annan och mer intressant miljö än brukligt. Martin Brandlmayr är sofistikerad i vanlig ordning, oerhört exakt och sparsmakad både på trummor och vibrafon. Övriga musiker är Eva Reiter på i huvudsak viola da gamba och fenomenale Clayton Thomas på bas. Skivan är utgiven av det Moskvabaserade bolaget Mikroton. Mina allra varmaste rekommendationer!

Gonzo Circus, Robert Muis:
De naam en het cdhoesje – met bewerkingen van een schilderij van Hieronymus Bosch – doen een duistere wereld vermoeden, en dat wordt volledige bevestigd. Maar – net als de schilderijen van Bosch – is het een kristalheldere en prachtige duisternis. De cd is een ode aan de Argentijnse dichteres Alejandra Pizarnik (1936-1972) van vijf muzikanten: Christof Kurzmann, Ken Vandermark, Eva Reiter, Clayton Thomas en Martin Brandlmayr. Met z’n vijven brengen ze een aardige batterij aan elektronica en akoestische instrumenten in stelling, zoals een viola da gamba, vibrafoon, elektrische gitaar, contrabas, drums en diverse saxofoons en klarinetten. De muziek bestaat veel uit sterk repetitieve patronen, waar overheen bijvoorbeeld Vandermark (melodische en improviserende) lijnen legt. Reiter speelt op haar viola da gamba mooie, diep klinkende melodieën spelen, maar op andere momenten barst ze met haar instrument in een venijnig krassen uit, terwijl Bradlmayer de drums laat ratelen en draven, zoals in ‘Ashes I’. Naast de elektronica, altsax en gitaar, zorgt Kurzman ook voor de teksten, soms zingend, soms meer pratend. De teksten zijn afkomstig uit dichtbundels van Pizarnik (onder andere uit ‘El Infierno Musical’), van wie in het afsluitende ‘Ashes II’ ook een stemsample is opgenomen. Dit bijzonder fraaie nummer maakt verder gebruik van een mooie elektronische loop en andere geluiden en de drone van de viola. Om dan halverwege opeens om te slaan in pure, swingende jazz. ‘Para Janis Joplin’ kan ook wel als moderne jazz worden aangemerkt, terwijl ‘Dianas Tree’ sterk op elektronica leunt en ‘Cold In Hand Blues’ na een lang ingetogen deel opeens uitbarst met een heftig rockende elektrische gitaar. Lastig voor verkopers en kopers die houvast zoeken bij hokjes. Maar luisteraars die allereerst hechten aan spannende en avontuurlijke muziek hebben met ‘El Infierno Musical’ een bijzonder mooie, volle, maar evenwichtige cd!

Le Son Du Grisli, Guillaume Belhomme:
Sur les mots d’Alejandra Pizarnik, poétesse argentine, Christof Kurzmann a pensé son propre Infierno Musical. Le Prince des Enfers de Bosch, coiffé de son chapeau-chaudron, préside à la rencontre de Kurzmann et d’invités de choix : Ken Vandermark, Eva Reiter, Clayton Thomas et Martin Brandlmayr. L’idée est la même que celle qui anime The Magic I.D. : faire appel à l’imagination d’improvisateurs souvent inspirés pour servir (voire améliorer) des chansons d’une pop expérimentale.
Créateurs d’atmosphères convaincants, ceux-là n’arrivent pourtant pas à contrecarrer les maladresses de Kurzmann : lorsqu’il récite (la prosodie rappelle David Sylvian, Mark Hollis ou David Byrne), sa nonchalance maniérée peine à convaincre ; lorsqu’il dirige, ses arrangements sont souvent naïfs quand ce n’est pas branlants ; ailleurs encore, il installe un folk qui en appelle à la soul ou se contente d’improvisations bridées pour espérer convaincre de l’originalité de son propos. Au-delà de deux ou trois courts moments appréciables, El Infierno Musical évolue loin de toutes fureurs, entre minauderies et fadeur.

Just Outside, Brian Olewnick:
Admittedly, I came into this one with major misgivings. Christof Kurzmann’s investigations into song form have been hit and miss with me and the inclusion of Ken Vandermark in the quintet here assembled didn’t raise expectations. For that matter, Bosch (or a copy thereof) on the cover has been played out for, I don’t know, 50 years?
The six pieces use as text the words of Alejandra Pizarnik (1936-1972), an Argentine poet, performed by Kurzmann, Vandermark, Eva Reiter, Clayton Thomas and Martin Brandlmayr. The first track actuallu allayed my fears, a dark, oozing number wherein Vandermark’s bass clarinet blended in well with Thomas’s arco bass, the vocals wafting in and out. The piece traverses several areas in its nine minutes, always contemplative, singing giving way to speaking. It’s a nice intro but then things go a-kilter. The vocal lines in “Ashes I” seem perfunctory, rhythmically not interesting and Vanermark’s tenor sounding like a pale (alto-y) echo of Marion Brown, the semi-martial meter introduced by Brandlmayr sounding unnecessarily clunky and cluttered. I can hear a good song buried in there somewhere but it’s totally obfuscated by all the extraneous activity.
That’s more or less the impression I have of the album as a whole. I’m not as down on it as others I’ve spoken with or who have commented on it–the first piece works well and the fifth, “Cold in Hand Blues”, has a fine surge to it. It’s more the extraneous decorations, especially Vandemark’s mundane stylings that manage to make muddy the structures, to reduce the tension. Also, there’s a quality of sameness to Kurzmann’s vocals that, especially in a group context, make me want to hear them more sparingly; a little is fine, song after song, it wears on me. I somehow think this might not be the case were it more pared down, even solo.
I appreciate his desire to push things, to bring an eai-ish (not sure he was ever really whole hog about things) sensibility to other forms and wish him well in the future. But I expect “El Infierno Musical” will turn out to be a relatively uninteresting way station.

El Club De Jazz, Carlos Perez Cruz:
Hay quien dice, con razón, que, aunque explorar el espacio exterior e indagar en sus misterios es fascinante, todavía quedan muchas cuestiones por resolver en nuestro maltrecho planeta. Dudas de a pie, fascinaciones terrenales: ¿Ha logrado Christof Kurzmann la alineación de los planetas? Cuando menos, resulta asombrosa la perfecta conjunción de elementos tan dispares en torno a ese inquietante astro poético que fue la argentina Alejandra Pizarnik. El anillo de su oscura poesía rodea al quinteto, lo somete con su campo magnético a un estado emocional que fomenta la introspección, que se dirige hacia la derrota sin dejar de lanzar coces vitales. Irradia un sereno combate.
Bendito el día en que aquel librero ambulante de Buenos Aires le vendió a Kurzmann un libro con la poesía de Alejandra Pizarnik. El quinteto toma nombre de un poemario publicado en 1971, que a su vez tomó inspiración de El jardín de las delicias, ese tríptico moralizante de El Bosco cuyo infierno incluía una zanfona o un laúd (detalle que constituye la portada de este disco). Si el infierno era esto, que me condenen por toda la eternidad. Que reine en él la poesía de Pizarnik recitada por Kurzmann y el asombroso y natural encaje de sus espacios electrónicos con el corpóreo soplo de Ken Vandermark; el permanente zigzag de la música, sus cortes abruptos, sus espacios de silencio y el silencio hecho música; la contemporaneidad de una música que, sin embargo, ampara ecos de la noche de los tiempos. Una noche que es como una telaraña anímica que da unidad de principio a fin a este infierno tan extraordinario.
Cada uno de los seis cortes de este disco se construye en torno a las palabras de Pizarnik (en su mayor parte traducidas al inglés). Kurzmann lee o canta, un canto casi átono, sin engolamiento poético. Las palabras se adaptan al ritmo musical o planean sobre el paisaje sonoro tanto como la música adapta el espíritu de las palabras de Pizarnik. En Cold in hand blues, Kurzmann transforma en seductor diálogo con una voz femenina (sin identificar) los miedos del breve texto de la poeta (esta vez sí, parte en castellano). Puro minimalismo, golpe y rasga instrumental que genera el pulso; el espíritu del blues impregna el vacío; la música adquiere forma en el silencio (Todo hace el amor con el silencio, recita Kurzmann en Dianas Tree, mientras el silencio irrumpe en el discurso pop de la música). Tengo miedo, concluye. Hay algo seductor en el miedo de Pizarnik.
La música estaba presente de muchas formas en la poesía de Alejandra Pizarnik. Una obvia: su poema Para Janis Joplin. Para esa niña monstruo, el quinteto crea la más breve de las composiciones, un asombroso puzle entre las estructuras más abiertas, efectistas y ruidistas y la rigidez casi marcial con que se lee el poema, apoyado en un golpeo constante que resuena como pelota de ping-pong. La guitarra hace un guiño al motivo melódico de la versión de Summertime de la propia Joplin.
Escuchar la voz de Alejandra (recitando Escrito con un nictógrafo, de Arturo Carrera) en Ashes II tiene algo de religioso. La cadencia ritual de su voz, la atmósfera de efectos ondulantes de la electrónica, el oleaje del contrabajo de Clayton Thomas, el aire soplado por Vandermark, la circulación en el espacio de la voz de Pizarnik… es el golpe de efecto final de un proyecto que adquiere su tono de recogimiento ya en los primeros segundos del inicial El infierno musical, donde lo atmosférico nunca está reñido con la actividad. Es continua en este universo de apariencia estática. Se desvanece la voz de Kurzmann recitando Cenizas y un motivo melódico (rítmico en esencia) del jazz rock más característico de Ken Vandermark se impone, sirve al recitado de Canto después de que el silencio – de nuevo el silencio – irrumpa como llamada de atención, como alerta y prevención ante el desgarro con que desnuda su alma (y la nuestra) Alejandra Pizarnik:
Escribo contra el miedo. Contra el viento con garras que se aloja en mi respiración. Y cuando por la mañana temes encontrarte muerta (y que no haya más imágenes): el silencio de la compresión, el silencio del mero estar, en esto se van los años, en esto se fue la bella alegría animal.

Javier4w, Javier Santafe:
“Dice que no sabe, del miedo, de la muerte, del amor. Dice que tiene miedo, de la muerte, del amor. Dice que el amor es muerte, es miedo. Dice que la muerte, es miedo, es amor. Dice que no sabe, dice que no sabe, dice ….”. Con este inquietante texto de la escritora argentina Alejandra Pizarnik, cantado en un aceptable castellano por el músico vienés Christof Kurzmann, comienza el tema Dianas Tree, incluído en el album “El Infierno Musical”, que el sello ruso Mikroton Recordings sacó al mercado a finales del pasado año. Según cuenta el propio Kurzmann, unos seis años atrás, en una cafetería de Buenos Aires, un vendedor le ofreció viejos libros de escritores hispano-americanos. La inevitable casualidad le llevó a elegir un libro titulado “El Infierno Musical”, una colección de poemas de Alejandra Pizarnik publicada en 1971. Kurzmann quedó impresionado con estos poemas, lo que le llevó a profundizar en la poesía surrealista de esta escritora obseisonada con la soledad, el dolor y, sobre todo, la muerte, que acabó quitándose la vida en 1972 con una sobredosis de barbitúricos, a la temprana edad de 36 años.
Un par de años después, allá por el 2008, los organizadores del Music Unlimited Festival de Wels (Austria) regalaron a Kurzmann por su cumpleaños la financiación del proyecto “El Infierno Musical”, con la condición de que se estrenase en el marco de dicho festival. Es difícil entender el criterio que Kurzmann siguió para elegir al resto de músicos, ya que le quedó una alineación imposible: Ken Vandermark (tenor saxophone, bass clarinet & clarinet), Eva Reiter (viola da gamba, contrabass recorder & dan bao), Clayton Thomas (bass), Martin Brandlmayr (drums & vibraphone) y el propio Kurzmann (vocals, electronics, alto saxophone & electric guitar). Pero el resultado es magnífico.
El Infierno Musical es un disco ecléctico donde los haya, una mezcla inteligente de composición e improvisación, un marasmo de géneros hábilmente entrelazados, donde se van alternando, sin ánimo de continuidad, el free jazz y el rock, el rock y el pop (con guiños a Janis Joplin incluidos) y así sucesivamente, todo ello bañado con la extraña voz de Kurzmann, los robustos solos de Vandermark y una curiosa, si así puede llamársele, sección rítmica con Thomas y Brandlmayr. Eva Reiter aporta exotismo con su viola da gamba y con el dan bao (violín vietnamita de una sola cuerda) en Cold in Hand Blues, tema con el que se cierra el disco y en el que con un diálogo de fondo entre saxo y percusión, Kurzmann establece un diálogo paralelo con una voz femenina, en el que Kurzmann pregunta: “And what is what you are going to say”, y la voz femenina responde: “I’m going to say only something”. “And what is what you are going to do”, pregunta Kurzmann. “I’m going to hide in the language”, responde la voz femenina. Y Kurzmann insiste: “And why?”. Y la voz femenina: “I’m afraid”. Vandermark interrumpe la conversación con su malvado saxo, y los dos vuelven a repetir el diálogo, esta vez en castellano. Un final magnífico para un disco desconcertante, perturbador, inclasificable. Y como no podía ser de otra forma, grabado en Viena por Christoph Amann.
Por cierto, para la cubierta del disco, Kurzmann eligió una porción del cuadro “El Jardín de las Delicias”, del pintor holandés Hyeronymus Bosch, más conocido como “El Bosco”, y que desde 1939 forma parte de la colección del Museo del Prado.

Skug, Curt Cuisine:
Wo ist der Unterschied? Warum sollte diese CD, die letztendlich genauso bequem Platz in der gleichmacherischen Schublade der elektroakustischen Improvisationsmusik findet, etwas besonderes sein? Drei Antwortversuche. Erstens hat sich Kurzmann, den hoffentlich längst jedes Wiener Vorstadtkind längst als experimentell-kreatives Urgestein des Landes kennt (ja, ja, träum weiter), ein äußerst vorzügliches Ensemble zusammen gestellt. Vom ersten Takt an fühlt man sich in besten Händen, geradezu verwöhnt von einem stimmig-sperrigen Sound, der rund um die intimen, fast zärtlichen Sprechgesangspassagen immer wieder ausbricht, zerstäubt, sich entlädt ?? und wieder zu einer großartigen Innerlichkeit zurückfindet. Die Elektronik wird dezent eingesetzt, ist aber immer präsent und unterstützt den leicht verträumten Unterton der gesamten Einspielung perfekt. Zweitens ist es ein holder Liebesdienst, der hier stattfindet, eine Verbeugung vor der argentinischen Dichterin Alejandra Pizarnik. Vielleicht gibt sich dieses elektroakustische Kammerkonzert gerade deswegen umso freier, zeigt darum keinerlei Berührungsängste vor schlichter Schönheit, vor oldstyle Improvisationen oder eben einschlägigen Noiseexzessen. Es ist alles vorhanden und greift wie die Zahnräder einer Uhr ineinander. Drittens. Schon erwähnt. Kurzmann singt. Das kann er, das weiß man schon seit den Extended Versions (jene Band, die Kurzmann und Helmut Heiland Anfang der 1990er leider eben nicht jedem Wiener Vorstandkind bekannt machte), auf sehr eigenwillige, aber meist sehr intim wirkende Weise. Und dieses Verschmelzen von Innigkeit mit der sich sonst ja eher etwas gefühlkalt gebenden zeitgenössischen Improvisationsmusik macht dann den eigentlichen Unterschied aus. Hier verschmelzen Herz und Hirn auf kompetenteste Weise, eine schlichtweg großartige CD.

The Sound Projector, Ed Pinsent:
Orpheus in the Underworld
Christof Kurzmann attempts grand things on El Infierno Musical (MIKROTON RECORDINGS CD 20). He composed all the music, plays electronics, saxophone and guitar, and sings all the lyrics where they appear; these words were written by the Argentine poet Alejandra Pizarnik, and translated into English with the help of Cecilia Rojo. The aural experience is rich – an unpredictable melange of jazz, free jazz, improvisation, chamber music, blues, pop music and rock music, sometimes given a vaguely medieval / Renaissance flavour by the viola da gamba playing of Eva Reiter, who also plays the contrabass recorder on a couple of tracks. Plus the whole package is contextualised with images sampled from the “Hell” panel of Bosch’s famous Garden of Earthly Delights triptych.
Many musicians may have commented on, been struck by or even dreamed of making a concept album about this “musical Hell” proposed by Bosch, where sinners are punished in amongst a ghastly cacophony of archaic musical instruments, some of which are changed by the diabolical agency into engines of torture. I should point out that Kurzmann is not explicitly intending to do any of the above either, and only the title of this suite has any consonance with the Bosch painting, of which we see a Photoshopped variant provided by the visual artists Jimmy Draht and Stefan Haupt. The main aim of the work is to pay tribute to the poetess Pizarnik, a collection of whose writings also appeared under the title El Infierno Musical and indeed prompted Kurzmann, who purchased said volume almost by accident from a street seller while drinking coffee in Buenos Aires, to found the quintet of this name in 2008.
Musically this album is strong and convincing, even if not as chaotic as anything with a Bosch cover ought to be, and while the individual players – e.g. saxman Ken Vandermark, drummer Martin Brandlmayr – perform with authority, I sometimes find the package a shade too mannered and contrived for my tastes. Kurzmann is the sort of musical catholic who has no problem in mixing different vernaculars, styles and genres in his musical statements, often doing so in the same breath, if he decides that’s what is called for. The main stumbling block for me is Kuzmann’s rather effete voice, which recites rather than sings the lyrical content, and always sounds breathless or on the verge of tears as he negotiates another corny-sounding flattened fifth. So far this prevents me from reaching the core meaning of the work, which is probably encoded more into the poetry than in the music. Still, one needs to persevere with work of this complexity and depth. Don’t let my meagre prejudices prevent you from hearing this extremely unusual and distinctive piece of work. This arrived 31 January from a label based in Moscow.

Современная музыка, Илья Белоруков:
Новый релиз московского лейбла Mikroton —это необычный проект австрийского музыканта Кристофа Курцманна, посвящённый Алехандре Писарник (Alejandra Pizarnik), аргентинской авангардной поэтессе. В свою группу Курцманн взял очень разных музыкантов: саксофониста и кларнетиста Кена Вандермарка (Ken Vandermark), контрабасиста Клайтона Томаса (Clayton Thomas), перкуссиониста Мартина Брандлмайра (Martin Brandlmayr) и Эву Райтер (Eve Reiter), которая играет на виола да гамба, контрабасовой флейте и дан бау. Сам Кристоф заведует композицией и электроникой, а также поет и декламирует стихи, играет на альт-саксофоне и гитаре. Получилась странная и эклектичная музыка. С первых минут голос Курцманна (тембрально очень похожий на голоса рассказчиков в прогрессив-роке) ведет неспешную историю под дроновый аккомпанемент чуть ли не около-этнического настроения, после чего Вандермарк играет некое подобие соло, после которого наступает уже так называемый акустический дрон (похоже, что Томас играет с моторчиком), снова голос. Следующий трек —игривый и даже веселый, где Вандермарк напомнил себя времен Spaceways Inc, хотя под конец настрой трека всё же сменился на более мрачный. Вновь новое течение далее: глитч-эмбиент будто из неизданного творчества Феннеса (Fennesz), ксилофон и испанский текст. Красивость длится минуты четыре, после что-то происходит и вновь саксофон возвращает нас в пучину чикагского фри, а потом опять резко все возвращается к началу. И далее в оставшихся треках нас ждут фри-импров, рок, некие баллады и так далее.
Такой разбор по составляющим приводит к тому, что все эти элементы не особо интересны по отдельности. Такое часто встречается в прогрессив-роке, где музыканты любят намешать всего и побольше, но результат оказывается попросту скучным. Есть только одно но —этот диск интригует. Получился странный и нестандартный альбом, который можно просто слушать, не пускаясь в анализ. Рекомендовать диск можно довольно ограниченному количеству ценителей, потому как он слишком фри-импровен для любителей электроакустики, слишком нашпигован электроникой для фри-джазменов и слишком песенный для любителей смури. Раньше лейбл Erstwhile использовал термин dangerous improv для обозначения новой музыки, странной и нестандартной. Может быть это тоже что-то подобное? Так или иначе, но это несомненная удача для Mikroton, начинающего расширять рамки электроакустического направления.