© 2017

eRikm / Martin Brandlmayr
Ecotone
MIKROTON CD 37 | 2014

Edition of 300.

BUY

PHYSICAL | CD

Mikroton Shop €12 Metamkine Squidco

DIGITAL

Mikroton Shop €7 iTunes Boomkat Subradar

1. L'Hinterhof
2. Pneuma
3. Repercussion
4. Tumbleweed
5. Palmanova
6. Underdense

eRikm cdj & electronics
Martin Brandlmayr drums

Both musicians have been active in the scene of improvised and experimental music for twenty years, both have been astounding their audiences with their intricately developed playing manners. Now they joined their forces on this album.

eRikm, based in Marseille, started his musicial activities as a virtuoso turntablist in early 90s, gradually shifting his focus to more abstract music, sometimes abandoning turntables or substituting them with minidiscs or CD-turntables. His recent record output includes collaborations with Catherine Jauniaux, Norbert Möslang, Michel Doneda, Jerome Noetinger, dieb13, as well as solo albums Variations Opportunistes, Sixpériodes, Stème, Lux Paylettes, Transfall and the most recent Select Archive. Ecotone is his third project for Mikroton, following Stodgy and Mal Des Ardents / Pantoneon.

Martin Brandlmayr, from Vienna, is known for his inhuman capability of overprecise percussion playing which at the same time retain a deep humanity and produce a beautiful sound. He’s the driving force behind the superb trio Radian, who have released records on Mego and Thrill Jockey, the improvising trio Trapist with bassist Joe Williamson and Martin Siewert, the longrunning legendary quartet Polwechsel (along with Werner Dafeldecker, Michael Moser and Burkhard Beins), and other projects like Autistic Daughters (with Dean Roberts and Werner Dafeldecker) and Kapital Band 1 (with Nicholas Bussmann). Ecotone is his second project for Mikroton, following El Infierno Musical quintet’s album with Christof Kurzmann, Ken Vandermark, Eva Reiter and Clayton Thomas.

Opening with an Apocalypse — a dis-covering where everything is assembled anew, where a snare drum gets dismembered. The drums instantly reanimate into a new body without organs, opening a breach, opening a space. The drummer lifts his sticks and hits; a vertical landscape emerges inbetween, unidentified as it first breaks into the ears, as some atmospheric depression: variations in grain, tracing, electronic mass — disparate energy where some new chemistry arises, all between skin and memory. Each impact, each collapsing, each crumbling of the surface sets anew the fiction of the encounter, of the game; devoid of catharsis, but definitely vital.

Reviews

Syg.ma, Даниил Бурыгин:
«Классик» ЭАИ, соратник Люка Феррари, вертушник и француз eRikm вместе с венским перкуссионистом-эклектиком Мартином Брандлмайром.
Вступительный трек «L’Hinterhof» начинается со звуков дождя и кисточек Брандлмайра, который постепенно уплотняет звук, наращивает массу, играя все энергичнее (но не громко) — получается не совсем абстрактное музыкальное полотно, что-то апокалиптичное. Остальные пять композиций можно считать пост-апокалиптическим тлением.
Брандлмайр в основном производит достаточно конвенциальные звуки, иногда модифицируя их, у него чаще всего ясно присутствует ритм, хоть это и не равномерная пульсация. Чтобы как-то сгладить прямоту Брандлмайра и сделать саунд более интересным, eRikm использует максимально широкую палитру своих привычных звуковых средств — монтаж, треск, дрон и всевозможные звуковые заготовки, пропущенные через самодельную систему обработки. Здесь ему не приходится производить много звуковых событий, как обычно он делает в сольных импровизациях, театрально шаманя руками, вроде накокаиненного крупье. В данном случае он внимательно следит за барабанными палочками Брандлмайра. В свою очередь, безумные ритмические кривляния eRikm подвергаются перкуссионной интерпретации Брандлмайра. Совместная импровизация — это всегда коммуникация, результат не равен сумме частей. И по тому, как коммуницируют друг с другом музыканты, можно делать вывод о результате. Особенно интересно, когда взаимодействуют разнородные материалы — разнородные по методу или звуку, например, энергичный вертушник и сдержанный акустический перкуссионист.
Практически во всех треках (за исключением, пожалуй, Répercussion, где eRikm наиболее шизофреничен) используется один и тот же прием: поступательное нарастание напряжения, сбивка и медленное бесцельное течение. Это оставляет ощущение композиции, музыкальной формы — в хорошем смысле. После прослушивания хочется обдумать услышанное.

Le Son Du Grisli, Pierre Cecile:
Tout commence sous la pluie. Mais il est possible de s’abriter vite fait sous une cloche. C’est la première image qui m’est venue d’Ecotone d’eRikm et Martin Brandlmayr, ou la rencontre (non pas d’un parapluie, etc., mais...) de sons bankâblés et d’une simple batterie.
Des bidouilleurs électroniques (ou assimilés), Brandlmayr a une grande expérience. C’est peut-être ce qui explique qu’il fait de ses fûts et de ses caisses des paratonnerres. C’est le cas dès le début du CD & l’effet est direct car le duo développe ensuite une forme musicale qui accouche des petits bruits hirsutes (oui, c’est bien le terme), de modules rythmiques, de drones satellites, de dérapages sonores et de négociations. Bref, d’une électroacoustique qui plaît parce qu’elle impressionne sans être le fruit de showmen ni d’experts en abstraction. En tout cas jusqu’au final, qui pourrait bien vous exploser en pleine oreille.

Vital Weekly, Frans de Waard:
More traditional, it seems, in terms of improvisation is the release ‘Ecotone’ by erikM (cdj & electronics) and Martin Brandlmayr (drums). It’s especially the latter that brings this into the realm of jazz, free jazz and regular improvisation. His playing is hectic, nervous and all the usual banging that comes in this world, but always recognizable as playing a drum kit. Nothing wrong with that of course, but for me, a lover of more weirder and irregular improvisation, the spicing comes from erikM, who delivers a very vivid set of electronics. Drone like, noise based, ambient, clicks, cuts, crackles, erikM uses the entire spectrum of possibilities to effectively change moods and textures played by Brandlmayr into some even more abstracter and wilder. Don’t get me wrong: this is a great release too – not as great the other one I just heard from the same label, I must admit – but this too is a fine addition to the world of improvisation and an excellent release on Mikroton.

Soundofmusic, Joacim Nyberg:
Det finns musiker som man på något sätt kan räkna med. Man vet att de inte kommer att göra en besviken. eRikm och Martin Brandlmayr, den ene elektriker den andre akustiker. Båda skickliga improvisatörer som lyckas skapa något intressant i alla sammanhang. Och nya duo-skivan Ecotone är precis så bra som man kan föreställa sig.
Det första jag gör är att titta på omslaget. Försöker se vad det föreställer. Ett foto. En bil, lysrör, sönderrivet papper? På baksidan, ett rör, en kabel? Jag vrider och vänder, får inget perspektiv. Fotona är både djupa och grunda, långt ifrån och nära på samma gång. Fragmentartat. Naturligtvis känns musiken på samma sätt. Den är hörbar i flera riktningar, kanske går den bortom det hörbara, man kan känna den. Djupet finns där, man kan ägna timmar åt att bara falla längre och längre ner.
Elektroniken är överallt, men portionerna är lätta att svälja. eRikm är inte en oljudsframbringare, han är en mästerkock som skapar utsökta rätter presenterade med elegans. Skivan öppnar med ett samplat åskoväder och avslutas med kraxande skata, som om det vore det självklaraste som finns. Så enkelt, så genialt. Enkelheten är genomgående i eRikms spel, man känner en lekfullhet i allvaret. I perfekt balans med elektroniken ligger hela tiden trummorna som låter nära, både i ljudbilden och i bekantskap. Man hör att det är trummor, varje slag och beröring hörs och de uppfriskande konkreta i den abstrakta omgivningen. Brandlmayr är en fantastisk trummis som verkligen har förstått avvägningarnas komplexa koder. Han och eRikm är vigselförrättare vid giftermålet mellan det elektroniska och det akustiskta.
De sex spåren på Ecotone är korta, runt sex minuter i snitt, och hela skivan klockar in på 35 minuter. Det behövs inte mer för att skapa stor konst. eRikm och Martin Brandlmayr tar verkligen till vara på tiden och kokar ner musiken till dess kärna, inget överflöd. Det lämnas dock plats för slumpen och överraskningarna är många, men sammanhanget är ständigt tydligt och riktningen stark. Det är en följsam dans på glödande kol, fötter i ständig rörelse. Stundtals är det eRikm som för, Brandlmayr kan låta lite tafatt. Fast stundtals är det han som tydligt föser på. Ibland försöker båda föra och då trampar de varandra på tårna vilket resulterar i haltande ilskna steg i alla riktningar. Dansen tar plats i ett musikaliskt rum i flera dimensioner där varje lyssning erbjuder ett nytt perspektiv.

Just Outside, Brian Olewnick:
Admittedly, this trio of Mikroton releases is problematic for me, each involving contributors I’ve not been terribly fond of in recent years. Here it’s eRikm, someone who I’ve never quite cottoned to and, heard last year in concert here in Paris in an acousmatic context, I found almost unbearable. On the other hand, I tend to enjoy Brandlmayr, so….
The album begins well with “L’Hinterhof”, eRikm’s effects mixing well with Brandlmayr’s brushwork, the latter still very controlled but not as (fascinatingly) mechanical as his past work with Radian. There’s a welcome restraint on the part of both, an interest in non-flashy color for the most part, though the thundery sounds that surface a few minutes in are a bit over the top. The mix between the two works well throughout, it’s just that the choices made (more overtly, due to the nature of the electronic sounds) by eRikm seem routine more often than not, reminiscent of the acousmatic school referenced above, an area that generally holds little appeal for me (the fabric of the processing tends to have a blandness to it that I equate with Photoshop). That said, the interaction can reach some level of excitement, as on the spiky, blistering portions of “Repercussion” and occasionally elsewhere. My fears of bombasticity were largely allayed but on the other hand, while ably performed, not so much stood out for me. Those more enamored than I of recent work from, for example, Jérôme Noetinger and like-minded electronicists could well find plenty to their liking.

Современная музыка, Илья Белоруков:
Ещё один любопытный образец переосмысления свободной импровизации от мастеров электроакустики. Эрикм (eRikm) – музыкант гибкий. Он уютно себя чувствует в комбинациях с совершенно разными людьми. Брандлмайр (Martin Brandlmayr) известен скорее по Radian и австрийской тусовке электроакустиков, что, кстати, тоже делает его человеком, явно интересующимся совершенно разными направлениями. Оба уже были замечены в каталоге Mikroton, оба могут играть почти всё: от редукционизма до громкого фри. На этом дебютном дуэтном альбоме они, кажется, решили не тяготиться размышлениями, к какому лагерю примкнуть, а просто записали музыку. По этой причине и нет желания разбираться и анализировать записанное, а хочется просто послушать.
Ну да, релиз может показаться старомодным, если вы любите Вандельвайзер здесь и сейчас. Но вот слушателям со стажем, имеющим опыт слушания в эпоху до редукционизма, релиз покажется знакомым: бывали в 90-х опыты скрещивания электроники и акустических ударных, да вот только тогда это не очень-то прижилось. Сейчас таких сочетаний стало больше: достаточно вспомнить релизы Икуе Мори (Ikue Mori) и Стива Нобла (Steve Noble) или Джейсона Кана (Jason Kahn) и Брайана Юбэнкса (Bryan Eubanks), не говоря уже о множестве релизов менее известных деятелей. Все они заново открывают для себя инструментарий фри-джаза, свободной импровизации и того духа свободы, который царил лет 20-30 назад. Но есть важное замечание: сейчас они это делают с учетом багажа знаний и умений о всё том же редукционизме и всё той же электроакустической импровизации. И получается более осмысленно играть вроде как ту же музыку, которую и они играли в начале карьеры, и до них многие играли. Вот Брандлмайр стукнул по рабочему барабану – вспоминаешь его редукционизм, ведь звук тот самый. А потом слушаешь его шубуршения, которые сродни, ну скажем, Хану Беннинку, – а вот звучат они по-другому. Великолепное качество, освобождающее восприятие для следующего шага в изучении основ импровизационной музыки.
Достаточно лишь задуматься о бэкграунде музыкантов, послушать их другие работы и задаться вопросом “почему здесь так?”. Вот потому что так. Потому что это поиск и попытка нахождения чего-то там, где кто-то когда-то, возможно, не успел осмыслить или углядеть. Или не успел доделать до нужной кондиции. Или не захотел. Обвинять некого. Так же, как винить дуэт в устаревшем саунде, например. Этот релиз – он здесь, сейчас, в 2014-15 годах. Может он не будет хорош через 5 лет. Но ведь это импров? Здесь и сейчас.